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Positions d'acteurs

Quels impacts des TIC sur le développement durable ?

Synthèse de l’étude
Benoît Dumolin
p. 350-352

Texte intégral

1La première partie de l’étude examine quels sont les impacts des TIC sur le développement durable. A l’inverse d’une approche sectorielle, l’objectif du développement durable s’inscrit à l’intersection des sphères sociétale, économique, environnementale et de la gouvernance. La dimension transversale des TIC rend l’analyse des interactions entre ces quatre piliers difficile d’autant plus que l’influence du numérique sur l’économie ou sur l’organisation sociale est complexe à mesurer. Les effets directs des infrastructures numériques sur l’environnement sont quant à eux de mieux en mieux connus et mesurés : consommation énergétique, toxicité des composants, etc. Ils sont partiellement compensés par les mesures des constructeurs et des politiques publiques comme la réglementation sur le recyclage (DEEE). En revanche, les effets indirects liés aux changements des processus de fabrication, de la distribution des produits ou des modes de transports (dématérialisation et virtualisation) sont encore difficilement quantifiable. Plusieurs études ont montré les impacts relativement faibles du télétravail, du e-commerce ou en matière de consommation de papier. Enfin, les effets rebonds (ou boomerang) mesurés par l’utilisation à grande échelle des technologies numériques sont encore plus difficilement quantifiables. Les améliorations de l’efficacité énergique grâce aux TIC peuvent être compensées par l’augmentation du nombre de produits ou services utilisés.

Une dernière approche est d’analyser la relation des TIC aux grands principes du développement durable : subsidiarité, précaution, participation, transversalité, etc. Cette analyse montre que le principe de précaution cher au développement durable n’est pas toujours appliqué lors du déploiement des réseaux dès qu’un « risque sérieux sur la santé n’est pas avéré ». Quant à la subsidiarité ou à la participation, les TIC offrent de nouvelles perspectives mais présentent également des risques liés à leur dimension universelle ou à la fracture numérique.

2L’analyse systémique des impacts des TIC sur le développement est donc complexe. Seule une mesure précise permet d’apporter des éléments d’analyse précis. Une première approche quantitative est de calculer l’empreinte écologique ou de réaliser un bilan carbone de ces infrastructures numériques. Les méthodes d’Analyse des Cycles de Vie permettent quant à elles de prendre en compte l’ensemble des flux nécessaires à la réalisation d’un nouveau service, de les quantifier en valeur de kg de CO2 émis et de les comparer à l’ancienne situation. Plus rapide, l’utilisation d’indicateurs permet de suivre les progrès accomplis dans la réalisation des objectifs de développement durable en faisant des comparaisons à différentes clefs d’un projet. Comment maîtriser les impacts directs des TIC sur le développement durable ? Cette deuxième partie apporte aux collectivités territoriales les moyens leur permettant de réduire l’impact des infrastructures numériques sur l’environnement. Elle aborde la question de l’acquisition des équipements et fournit des éléments permettant de mieux gérer les déperditions énergétiques. Elle traite de la question des différentes normes et de l’avènement d’une informatique plus verte. Des solutions telles que la virtualisation, l’utilisation de clients légers, une meilleure gestion des données ou le choix de prestataires informatiques responsables sont présentées. Elle rappelle enfin, à partir d’exemples d’initiatives, comment les collectivités peuvent intervenir pour gérer la question des e-déchets.

3Comment mettre les TIC au service des politiques des collectivités locales en matière de développement durable ? L’analyse des documents (agenda 21, charte, etc.) montrent que les TIC restent peu utilisées pour traduire les politiques et les actions des collectivités territoriales en matière de développement durable. Cette troisième partie vise à donner des pistes et des orientations leur permettant de mieux prendre en compte les TIC dans les actions qu’elles mènent dans cette direction. Elle aborde, à partir d’analyses d’expériences, une approche sectorielle sur les champs (transport, gestion des déchets, politique environnementale, sensibilisation des populations au développement durable, téléactivités, etc.).

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Pour citer cet article

Référence papier

Benoît Dumolin, « Quels impacts des TIC sur le développement durable ? », Netcom, 22-3/4 | 2008, 350-352.

Référence électronique

Benoît Dumolin, « Quels impacts des TIC sur le développement durable ? », Netcom [En ligne], 22-3/4 | 2008, mis en ligne le 07 juillet 2015, consulté le 21 juillet 2017. URL : http://netcom.revues.org/1754

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Auteur

Benoît Dumolin

Cabinet MEDIActeurs pour l’OTeN

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Droits d’auteur

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